Charles R. Drew, MD

La Universidad de Medicina y Ciencia Charles R. Drew es nombrada en honor al brillante médico afroamericano, famoso por su trabajo pionero en la preservación de la sangre. La Universidad, en su énfasis en el servicio a la comunidad, se inspira en la vida de Drew, cuyos cortos años de 46 estuvieron llenos de logros, aprendiendo y compartiendo su conocimiento para beneficiar a la humanidad.

Charles R. Drew nació en junio 3, 1904, en Washington, DC Asistió a Amherst College en Massachusetts, donde su destreza atlética en atletismo y fútbol le valió el trofeo Mossman como el hombre que más contribuyó al atletismo durante cuatro años. Luego enseñó biología y fue entrenador en el Morgan State College en Baltimore antes de ingresar a la Escuela de Medicina de la Universidad McGill en Montreal. Como estudiante de medicina, Drew se convirtió en un Alpha Omega Alpha Scholar y ganó la Beca J. Francis Williams, que se otorga anualmente a los cinco mejores estudiantes de su clase de graduados. Recibió su título de MD en 1933 y cumplió su primera cita como docente de instructor en patología en la Universidad de Howard desde 1935 hasta 1936. Luego se convirtió en instructor de cirugía y cirujano asistente en Freedman's Hospital, una instalación operada por el gobierno federal asociada a la Universidad de Howard.

En 1938, Drew recibió una beca Rockefeller de dos años en cirugía y comenzó sus estudios de posgrado, obteniendo su Doctorado en Ciencias en Cirugía en la Universidad de Columbia. Su tesis doctoral, "Banked Blood", se basó en un estudio exhaustivo de las técnicas de preservación de la sangre. Fue durante su investigación sobre este tema en el Hospital Presbiteriano de Columbia que se formó su destino final al servicio de la humanidad, ya que la Segunda Guerra Mundial creó una necesidad vital de información y procedimientos sobre cómo preservar la sangre.

Con el aumento de las víctimas durante la guerra y las heridas y lesiones que los médicos observaron se agravaron, la necesidad de plasma sanguíneo se intensificó. Drew, como la principal autoridad en el campo, fue seleccionado como director médico a tiempo completo del proyecto Blood for Britain, y supervisó la exitosa colección de pintas de plasma vital 14,500 para los británicos. En febrero, 1941, Drew fue nombrado director del primer Banco de Sangre de la Cruz Roja Americana, a cargo de la sangre para uso del Ejército y la Armada de los EE. UU. Durante este tiempo, Drew argumentó que las autoridades deberían dejar de excluir la sangre de los afroamericanos de las redes de suministro de plasma. Sin embargo, después de que las fuerzas armadas decidieron en 1942 que la sangre de los afroamericanos sería aceptada, pero tendría que ser almacenada por separado de la de los blancos, Drew renunció a sus cargos oficiales.

Pero sus elogios continuaron. La NAACP le otorgó la Medalla Spingarn en 1944 en reconocimiento a su trabajo en los proyectos británicos y estadounidenses. Virginia State College le presentó un doctorado honorario en ciencias en 1945, al igual que su alma mater Amherst en 1947.

Drew regresó al Hospital Freedman y a la Universidad de Howard, donde se desempeñó como cirujano y profesor de medicina de 1942 a 1950.
En abril, 1, 1950, Drew conducía con tres colegas a la reunión anual de la Asociación John A. Andrews en Tuskegee, Alabama, cuando murió en un accidente automovilístico. El automóvil golpeó el hombro suave de la carretera y volcó. Drew resultó gravemente herido y fue llevado al cercano Hospital General del Condado de Alamance en Burlington, Carolina del Norte. En palabras de su viuda, "todo se hizo en su lucha por la vida" por parte del personal médico. Sin embargo, era demasiado tarde para salvarlo.

En su prematura muerte, Drew dejó atrás a una devota esposa, Lenore, cuatro hijos y un legado de dedicación inspiradora e inquebrantable al servicio para todas las personas. En 1981, el Servicio Postal de EE. UU. Rindió homenaje a Drew al emitir en su honor, un sello en la serie GREAT AMERICANS.

Nuestra universidad continúa honrando su legado al ser pionera en salud y educación.