Un nuevo modelo de atención médica ayuda a controlar las enfermedades crónicas

Por el Dr. Hector Balcazar Feb 13, 2019

Héctor Balcazar, PhD, es decano de la Facultad de Ciencia y Salud de la Universidad de Medicina y Ciencia Charles R. Drew. Esta op-ed Apareció en el sol del valle de San Fernando.

Hector Balcazar, PhDLa enfermedad crónica es la plaga del siglo 21st y afecta a casi 150 millones de estadounidenses que padecen diabetes, enfermedad cardíaca, enfermedad mental, enfermedad autoinmune, asma, VIH / SIDA y otras enfermedades persistentes. Casi 30 millones de personas viven con cinco o más enfermedades crónicas. En total, las enfermedades crónicas nos cuestan alrededor de $ 1 trillones cada año.

Nuestra nación no va a equilibrar su presupuesto de atención médica, ni permitirá que los ciudadanos vivan las vidas largas y productivas que merecen, hasta que logremos controlar las enfermedades crónicas. Afortunadamente, estamos en camino gracias a las recientes innovaciones en los planes de salud.

La Ley del Cuidado de Salud a Bajo Precio (ACA) cambió la forma en que los Estados Unidos financian la atención médica, pasando de pagos basados ​​en el volumen a pagos basados ​​en el valor. Las aseguradoras y los proveedores de hoy son recompensados ​​por mantener a los pacientes bien y controlar eficazmente cualquier condición preexistente. Esto implica un mayor acceso a la atención preventiva, y todos los planes de salud ahora ofrecen a los miembros controles anuales y exámenes de detección recomendados sin costo alguno.

Además, los planes de salud están animando activamente a los miembros a aprovechar sus beneficios. Muy común es el uso de coordinadores de atención, incluidos los trabajadores de salud de la comunidad que podrían ayudar a un paciente a encontrar un médico de atención primaria cercano o a incorporarlo a un programa de control de enfermedades crónicas. Muchos planes de salud también ofrecen entrenamiento de salud digital para impulsar y apoyar los propios esfuerzos de bienestar de los pacientes, así como las líneas de asistencia de enfermería 24 / 7 y las teleconferencias con proveedores para responder a las necesidades de los pacientes de inmediato, sin tener que acudir al hospital.

El retorno de la modesta inversión en estos programas es alto. Al identificar y tratar la enfermedad en forma temprana, demoramos la progresión, evitamos complicaciones y reducimos la necesidad de una atención más costosa. Esto ayuda a estirar los dólares disponibles para la atención médica y, lo más importante, funciona mejor para los pacientes.

Lo más sorprendente puede ser el grado en que las aseguradoras han abrazado los determinantes sociales de la salud. Investigaciones sustanciales han confirmado lo que nosotros en la esfera de la salud pública sospechamos desde hace mucho tiempo, que varios factores no médicos como la vivienda, el acceso al transporte, la nutrición, el estado socioeconómico y el compromiso social tienen un efecto directo en el bienestar físico. Algunas comunidades, incluidas las personas mayores de bajos ingresos y las personas de color, pueden encontrarse en una clara desventaja, con un mayor riesgo de enfermedad, discapacidad y muerte.

Es bueno ver que los planes de salud están incorporando beneficios no tradicionales para abordar estas disparidades. Los ejemplos incluyen transporte gratuito a citas médicas o entrega de comidas después del alta hospitalaria. Los coordinadores de atención también están vinculando a los miembros con servicios más allá del plan de salud, como recurrir al programa de una compañía eléctrica para actualizar un sistema de calefacción, por lo que un adulto mayor se mantiene cálido durante el invierno o involucra a Meals on Wheels para mejorar su nutrición diaria.

La disponibilidad de atención domiciliaria también está aumentando, y no solo con fines clínicos. Como se ha comprobado que el aislamiento social acelera el deterioro cognitivo y aumenta el riesgo de enfermedad y mortalidad, las cosas simples como compartir el almuerzo y conversar con otra persona pueden ser la mejor medicina. Los planes de salud están implementando programas complementarios para organizar visitas domiciliarias regulares para personas mayores y convertir sus clínicas en centros comunitarios con actividades e incluso cafés abiertos a todos los miembros.

La innovación está ocurriendo en todo el sistema de salud de los EE. UU., Pero es particularmente frecuente en Medicare Advantage. Este programa, que permite a los beneficiarios de Medicare elegir un plan de salud privado, está desempeñando un papel importante en la modernización y mejora de la atención médica. Afortunadamente, los avances también se están incorporando a los planes de salud individuales y basados ​​en el empleador.

La transformación no se produce de la noche a la mañana, pero debido a las reformas de la ACA, el sistema de atención de salud de los Estados Unidos está en el camino correcto, brindando una atención más asequible, proactiva y para todo el paciente que no solo mejora los resultados de salud sino que también mejora la vida de las personas.

El Dr. Héctor Balcazar es decano de la Facultad de Ciencias y Salud de la Universidad de Medicina y Ciencias Charles R. Drew en Los Ángeles.