Crisis de la fuerza laboral de atención de salud: necesita más diversidad, acceso a la atención

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David M. Carlisle, MD, PhD, es presidente de la Universidad de Medicina y Ciencia Charles R. Drew. Esta op-ed Apareció en Capitol Weekly.

California tiene una crisis de personal de salud.

Durante la próxima década, los millones de residentes de 39 de este estado se enfrentan a un déficit de trabajadores de salud de los médicos de atención primaria de 4,100 y los trabajadores de atención domiciliaria de 600,000, y solo tendremos dos tercios de los psiquiatras y proveedores de salud mental necesarios. Esto sucede a medida que nuestra población crece, envejece y se vuelve más diversa, lo que solo agrava la situación.

Y el problema no se limita solo a las comunidades de color rurales o urbanas con escasos recursos, aunque las disparidades de salud son ciertamente más evidentes y agudas en esas áreas.

California ya es una mayoría del estado de color; Por 2030, las comunidades de color conformarán más del 65% de nuestra población.

La Comisión de la Fuerza Laboral de Salud del Futuro de California, en la que sirvo, fue creada para analizar las necesidades de la fuerza laboral de salud del estado y desarrollar un plan para enfrentarlo.

Después de un año de estudio, nuestro informe fue publicado en febrero. (Divulgación: La Comisión recomienda la distribución de $ 1 millones para desarrollar un programa de educación médica de cuatro años en la institución que dirijo, Universidad de Medicina y Ciencia Charles R. Drew.) Identifica tres estrategias y prioridades de 27.

Pero dos temas emergen como las claves para la fuerza laboral del futuro de la salud de California: la necesidad de una fuerza laboral que refleje la diversidad de nuestra población y un mayor acceso a la atención primaria.

California ya es una mayoría del estado de color; Por 2030, las comunidades de color conformarán más del 65% de nuestra población. Sin embargo, la fuerza laboral de salud del estado no refleja los cambios demográficos. Por ejemplo, solo el 7% de los médicos de California son latinos; Solo el 3% son afroamericanos.

Sin embargo, las comunidades de color con escasos recursos y bajos ingresos, tanto en las zonas rurales como en las urbanas, tienen las mayores necesidades de atención médica. Siete millones de californianos: 18% de nuestra población, y la mayoría de ellos afroamericanos, latinos y nativos americanos, viven en Áreas de escasez de profesión de salud designadas por el gobierno federal, lo que significa que carecen de un número adecuado de atención primaria, dental y / o de salud mental proveedores

Nuestro estado tiene solo médicos de atención primaria de 50 por cada persona de 100,000; Deberíamos tener 60-80.

También se ven afectados de manera desproporcionada por muchas enfermedades crónicas, como la diabetes, la enfermedad renal y la hipertensión, así como por los determinantes sociales de la salud (los factores "no médicos" que contribuyen a la enfermedad, como la pobreza, la falta de opciones de alimentos saludables, Falta de transporte, delito, etc.).

Tener una fuerza laboral que refleje la diversidad de estas comunidades es algo más que una coincidencia cultural. Los estudios demuestran que los pacientes prefieren proveedores de atención médica que se parecen y se parecen a ellos. Los estudios también muestran que es más probable que los pacientes tengan una sensación de inclusión, se sientan más satisfechos y, lo que es más importante, sigan las instrucciones médicas si los reciben de un médico u otro proveedor que comparte su raza, idioma, origen étnico, orientación sexual o puntos de vista religiosos. .

En pocas palabras, este tipo de encuentro es más probable que produzca un paciente más sano.

También debemos tomarnos en serio el hecho de aumentar el acceso a la atención primaria, ya que en la actualidad, nuestro estado solo cuenta con médicos de atención primaria de 50 por cada persona de 100,000; Deberíamos tener 60-80. Por lo tanto, tenemos una escasez incluso antes de tener en cuenta una población en crecimiento (seis millones adicionales por 2030) y una fuerza laboral de salud que está envejeciendo (más de un tercio de los médicos y enfermeras son 55 o mayores).

A pesar de todos los avances tecnológicos y los milagros de la ciencia médica moderna, el acceso inmediato a atención primaria de alta calidad sigue siendo fundamental para la salud personal.

Sin duda, necesitamos más médicos de atención primaria en California, pero también necesitamos optimizar la función de todo el equipo de atención primaria, que incluye no solo a los médicos de atención primaria, sino también a enfermeras, asistentes médicos, enfermeras profesionales y asistentes médicos. Este equipo puede trabajar de forma proactiva, centrándose en la prevención y el bienestar y realizando revisiones periódicas. Pueden diagnosticar y tratar afecciones antes de que se vuelvan crónicas y / o más graves.

Un equipo de atención primaria viene a conocerte como persona. Ellos aprenden su historial médico y preferencias; a menudo, incluso sus miedos y preocupaciones (más de la mitad de todos los tratamientos de salud mental son prestados por un médico de atención primaria). Funcionan como defensores de la atención médica y punto de entrada al resto del sistema de atención médica: atención especializada y subespecializada, hospitalización, etc.

Se ha comprobado que tener una fuente regular de atención primaria produce no solo una mejor salud para la persona sino también costos más bajos para los pacientes y para todo el sistema de atención médica.

Necesitamos políticas y prácticas deliberadas para garantizar que los residentes de California reciban la atención adecuada en el momento adecuado en el entorno adecuado. Esto significa acceso fácil a la atención primaria y un proveedor culturalmente apropiado para todos. El informe de la Comisión de la Fuerza Laboral de Salud del Futuro de California es un plan para lograrlo.

Lea el informe completo y las recomendaciones de la Comisión en https://futurehealthworkforce.org/.
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Nota del editor: David M. Carlisle, MD, PhD, es el presidente y director ejecutivo de la Universidad de Medicina y Ciencia Charles R. Drew en Los Ángeles. Es miembro de la Comisión de la Fuerza Laboral de Salud del Futuro de California y ex director de la Oficina de Planificación y Desarrollo de la Salud del Estado (OSHPD) de California.